AC Milan Le patron Gerry Cardinale admet que le football italien renforce le besoin des propriétaires de se considérer comme des « partenaires » avec les supporters, mais ils ne seront pas satisfaits de sa suggestion que gagner rend « la compétition moins intéressante ».

L'homme d'affaires américain, patron de RedBird, s'est exprimé lors du Forum économique Bloomberg Qatar cet après-midi.

Il a évoqué la situation générale du football en Europe, où de nombreux investisseurs étrangers se sont précipités pour acheter des clubs. Alors, comment Cardinale décrirait-il cette situation ?

« En un mot, « bulle ». Mais la « bulle » ne lui rend pas pleinement justice : il existe de vastes éléments de propriété intellectuelle qui contiennent intrinsèquement beaucoup de valeur, avec une quantité incroyable de capital, du « nouveau » capital, qui les poursuit », a déclaré Cardinale.

« Quand beaucoup de gens pensent à investir dans le sport, ils font référence à l'achat d'une équipe, et c'est, à mon avis, la partie la plus compliquée de faire des affaires dans cet écosystème. Il existe de nombreuses façons imaginatives d’investir dans ce monde sans acquérir d’équipes, tant majoritaires que minoritaires : il faut se concentrer sur la monétisation de la propriété intellectuelle qui gravite autour et que ces équipes représentent.

Cardinale découvre le pouvoir des fans de Milan

L'homme d'affaires a déjà déclaré qu'il était surpris de voir à quel point les supporters jouent un rôle dans le processus du football européen, et que cela s'accentue encore plus lorsqu'il s'agit de l'Italie.

Il l'a appris à ses dépens le mois dernier lorsque le club a renoncé à embaucher Julen Lopetegui en raison de protestations des supporters.

"Nos 'partenaires' à l'AC Milan sont les supporters, et je prends cela très au sérieux. Aux États-Unis, les propriétaires d'équipes et de clubs n'ont pas ce genre de « partenariat », mais dans le football européen, c'est quelque chose qu'il faut prendre au sérieux. Dans le football italien, il faut le prendre très au sérieux, et je le fais", a poursuivi Cardinale.

« Il existe ici une opportunité, du moins dans notre thèse d’investissement, de professionnaliser la manière dont ces choses sont gérées. Il ne s'agit plus de « passe-temps pour les riches », mais désormais le capital institutionnel est attiré par ces situations parce qu'il s'agit d'activités de divertissement multimilliardaires pour des événements en direct.

« Il faut trouver un équilibre. Les fans veulent évidemment gagner tout le temps. L’ironie du sport, c’est que si vous gagnez chaque année, vous rendez la compétition moins intéressante. L’élément humain et son imprévisibilité sont ce qui rend ces choses si précieuses. Mais dans tous les cas, il est évident que l'objectif est toujours de remporter le championnat, d'aller le plus loin possible dans la compétition.

Le mot d’ordre du football est désormais la durabilité et les supporters ne peuvent plus s’attendre à ce que les nouveaux propriétaires se contentent d’injecter de l’argent dans les caisses, surtout si cela implique d’enfreindre les règles du fair-play financier.

Cependant, les supporters milanais ne seront pas satisfaits du fait que Cardinale suggère que la domination des trophées rend le football ennuyeux.

« Vous devez trouver un équilibre entre l’objectif à court terme de gagner chaque année et l’objectif à long terme de durabilité et de cohérence dans la réduction de la volatilité et des variations de performance. Ces choses ne devraient pas seulement générer des revenus, ce serait paresseux, mais plutôt augmenter les flux de trésorerie, ce qui est une chose positive. Réinvestissez les flux de trésorerie pour améliorer l’équipe et gagner.

« C'est un cercle vertueux, qui n'est pas différent de ce qui se passe dans n'importe quel autre secteur. C'est juste qu'ici, parfois, l'émotion prend le dessus, et c'est ici que la meilleure chose que nous puissions faire pour gérer cette ressource pour l'Italie et pour les supporters est de veiller à la préparer pour un succès à long terme.

« Alors évidemment, nous voulons gagner chaque année. C'est la partie intéressante. Nous n’avons jamais été actionnaire majoritaire d’une si grande entité sportive auparavant. Nous avons certes tourné autour d'eux, comme avec les Yankees ou les Cowboys, mais cela fait partie de l'apprentissage », a conclu Cardinale.

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