Stefano Pioli explique comment AC Milan fait face à l'évolution constante Naples tactique, pourquoi jouer en tant que défenseur central a amélioré Theo Hernandez et la futilité des regrets du Scudetto.

Les Rossoneri n'avaient pas gagné ce match à San Siro en Serie A depuis décembre 2014, avec trois défaites lors des trois dernières rencontres, ce n'était donc pas acquis.

Milan a autant de points après 24 tours qu'à ce stade de la campagne victorieuse du Scudetto, la seule différence étant que Inter Milan et Juventus ont fait bien mieux.

« Je ne sais pas si c'est le mieux que nous aurions pu faire. Nous nous en sortons bien depuis un mois et demi, presque au niveau d'une équipe de l'Inter qui réalise une campagne incroyable", a déclaré Pioli à DAZN.

« Cela ne sert à rien de regarder en arrière, nous devons avancer, essayer de continuer à grappiller des points en Serie A et en Ligue Europa. Ce ne sera pas facile, car les ressources seront mises à rude épreuve.»

Alors que Naples avait une énorme double chance dans la dernière minute, y compris Jan-Carlo Simic risquant un but contre son camp, Milan avait raté des occasions de doubler son avance plus tôt.

« Nous analyserons attentivement le match, mais nous savons que les matchs ne sont jamais complètement terminés chez nous. C'est en quelque sorte une bonne chose que nous ayons gagné ainsi, car nous avons fait preuve d'une grande solidité défensive et d'une grande détermination pour gagner le match. C’est un signe important.

Davide Calabria a boité à cause d'un problème musculaire en première mi-temps, tandis qu'Ismael Bennacer a eu des crampes lors de son remplacement tardif. L'un ou l'autre pourra-t-il s'en remettre pour affronter Rennes en barrage de Ligue Europa jeudi ?

« Isma était juste fatigué, je pense, car après tout, il sortait d'une blessure et de la Coupe d'Afrique des Nations. La Calabre a un problème aux adducteurs, on verra dans les prochains jours. Malick Thiaw revient, mais je doute qu'il soit disponible d'entrée.

"Nous voulons prendre l'avantage lors du match aller de ce match nul pour le voyage en France."

Naples a changé de tactique à plusieurs reprises au cours du match, à commencer par un nouveau 3-5-1-1 qui a donné à Kvicha Kvaratskhelia un rôle libre derrière l'attaquant Giovanni Simeone.

« Mazzarri avait également choisi une défense à trois lors des matchs précédents, puis est revenu étonnamment à quatre contre Verona, donc pour être honnête, nous ne savions pas comment ils allaient jouer.

"Je pense que nous avions de bonnes positions en première mi-temps et avons réduit les espaces, puis lorsqu'ils sont passés au 4-3-3, nous avons créé quelques situations plus dangereuses, poussant également les milieux de terrain vers le haut.

« Nous étions préparés aux deux systèmes, mais je pense que nous aurions dû être plus agressifs contre leur défense à quatre. Nous nous sommes assis un peu trop en retrait et c'est dangereux quand ils ont autant de qualité en attaque.

« J'ai eu de nombreuses réunions avec les joueurs ces dernières semaines, exigeant qu'ils fassent preuve de plus de concentration et qu'ils soient plus solides en défense, moins prêts à appuyer immédiatement haut. Les attaquants doivent également envoyer le signal et déclencher des mouvements offensifs pour être accompagnés.

« Le Milan de ce soir était équilibré, organisé et surtout travaillé dur, car Naples nous a obligés à travailler dur, et nous ne nous sommes pas retenus. Garder sa cage inviolée dans ces circonstances devrait nous donner plus de confiance pour l’avenir.

Theo Hernandez revient sur ses meilleures performances sur le flanc gauche après quelques mois en tant que défenseur central.

"Theo s'était mis à notre disposition en tant que défenseur central et il l'a très bien fait, mais naturellement, il a de très bonnes relations avec Leao sur la gauche, ils se connaissent si bien, peuvent se renifler."

L'international français a fait preuve d'une nouvelle maturité cette saison et Pioli pense qu'il peut continuer à grandir.

« Je pense que Theo a eu du mal la saison dernière à surmonter la déception de la défaite en finale de la Coupe du monde, la tension d'un tournoi qui se déroulait au milieu de la saison. Je ne savais pas comment il serait mentalement cette saison, mais il était très positif. Il est devenu un leader pour cette équipe, pas celui qui parle beaucoup, mais avec son attitude.

"Je pense que les matchs qu'il a joués en tant que défenseur central lui ont également montré à quel point il peut être plus concentré, agressif et important en défense, et il intègre désormais cela dans son rôle d'arrière gauche."

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